En un principio fueron denominados como parafinas lo cual significa en el idioma latin poca afinidad, debido a su inercia quimica tambien se les denomina como hidrocarburos saturados los cuales constan de tres (3) atomos de hidrogeno y un solo radical, en la estructura de un alcano solo hay enlaces sencillos.

-PROPIEDADES:

*El estado físico de los 4 primeros alcanos: metano, etano, propano y butano es gaseoso. Del pentano al hexadecano (16 átomos de carbono) son líquidos y a partir de heptadecano (17 átomos de carbono) son sólidos.
*El punto de fusión, de ebullición y la densidad aumentan conforme aumenta el número de átomos de carbono.
*Son insolubles en agua.

-USOS:

*Pueden emplearse como disolventes para sustancias poco polares como grasas, aceites y ceras.
*El gas de uso doméstico es una mezcla de alcanos, principalmente propano.
*El principal uso de los alcanos es como combustibles debido a la gran cantidad de calor que se libera en esta reacción.

Para obtener los alcanos se utilizan tres (3) metodos los cuales son:
*HIDROGENACION DE ALQUENOS.
*REDUCCION DE HALUROS DE ALQUINO Y CARBONILO.
*SINTESIS DE GRIGNARD.